通讯录App Sunshine Contacts获2000万美元种子轮融资,工具类App还有春天?

2020 年 11 月 18 日,由雅虎前首席执行官兼 Google 早期员工 Marissa Mayer 创立的公司 Sunshine(原名:Lumi Labs)推出了其首款正式产品 Sunshine Contacts。

本质上,这是一款工具 APP,目的是成为一款更高效的为用户梳理、升级和分享通讯录信息的工具。Sunshine Contacts 上线的同时,公司也会继续设想一系列面向消费者的 APP,可能面向的细分需求是用户的事件记录、家庭成员信息共享、日程安排,让他们只需使用 Sunshine 旗下的 APP 就可以被满足上述全部需求。

乍一看,这个新应用似乎和过去几年推出的应用没有不同,与 Full contact、Mingle 等 APP 属于同一个类别,不同的是,Sunshine Contacts 会通过向用户申请授权,抓取用户手机中的商务名片或者其他各类通讯、社交平台的信息,将一个联系人分散在各处的所有信息统一起来,做成一个个人信息更详细的通讯名录

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Sunshine Contacts 运作方式 | 图片来源:Sunshine 官网

在 2020 年推出这样一款 APP 似乎没有竞争力。但是,这家初创公司在今年 5 月依然从内部和外部投资者那里筹集了 2000 万美元的种子轮资金。这种融资能力一方面可能与 Mayer 本人的影响力有关,另一方面也让人猜想这款 APP 会不会有创新模式或者不错的获利前景。难道工具类 APP 的春天又回来了吗?

一款通讯录 App 获 2000 万美金融资凭什么?

仔细看了 App 的介绍和相关的信息,感觉投资人看中这款产品和背后企业,大概有 2 个原因,一个是 AI 技术的应用,让通讯录收集到的信息粒度更高。另一个是,其未来的一整套产品。也就是说,投资人看的并不是这一款产品,而是后续的一系列产品。

过去的 APP 对联系人进行合并的方法通常是非常基本的,简单说就是“识别到通讯录中有两个 Adam Smith,就删掉一个”。但假如利用 AI 技术,APP 就可以深入细节,了解到两个 Adam Smith 究竟是不是同一个人。如果用户允许 APP 获取位置或者授权其他访问权限,App 还可以整合各处的信息,甚至进一步推断出用户在与哪些联系人进行更多的交流。

虽然AI技术在融资新闻里比较像个噱头,但 Sunshine Contacts 所属的公司 Sunshine 其实做AI有一段时间了。 自 2018 年成立以来,便一直致力于使用 AI 等复杂技术来改善人们日常使用的应用程序功能。如同 Mayer 所说的那样:“如果技术可以驱动汽车,那它怎么会做不到整理通讯录这种小事,从而让这种日常应用变得更好呢?”。

就 Sunshine Contacts 来说,对 AI 的应用在于获得许可的情况下从 iPhone 联系人和 Google 联系人中提取基础数据,然后通过识别联系人的工作地点或者查找对方在领英上的个人资料来自动补充基础数据中缺失的信息,例如照片、工作地点等。该 APP 还可以通过合并来消除重复地址。

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iPhone 与 Sunshine Contacts 整合后的联系人名片对比图 | 图片来源: Sunshine 官网

可以看出,Sunshine 希望通过提供更细粒度且更丰富的信息来吸引并维持有需求的用户群,并凭这一点从同类应用中脱颖而出。

Sunshine Contacts 的另一个亮点是做产品矩阵,实际上许多公司早就开始这么做了,但 Sunshine 以及一些国外企业更擅长的可能是品牌的打造

首先,和大多数工具类 APP 一样,Sunshine Contacts 未来可能会在满足基本功能的基础上,鼓励用户通过付费升级获取更高级的功能集。但值得注意的是,Sunshine 公司还希望通过它的第一款产品吸引对功能改进感兴趣的用户群,最终为用户提供 Sunshine 下一整套完整的消费者服务,从而形成一个品牌。

一方面,企业可以以工具类 APP 为起点,拓展业务领域,以品牌方式铺开业务。另一方面,APP 内收集的客户数据可以是开展其他业务的基础。这些客户的数据质量更高,真实性更强。虽然 Sunshine 提供了一个隐私保证,承诺遵守数据安全惯例,不出售用户数据,但这并不意味着这些用户数据不会被 Sunshine 利用来发展其新的业务。

其实,出海厂商也早已经在利用这些方法,并且有不少的成功案例。在此基础上,提升品牌构建的能力或许可以帮助工具 APP 在海外有长远发展。

从融资交易,工具出海开发者可以参考的3点小趋势

传统的工具 APP 是企业出海的起点,Camera360、Battery Saver 等 APP 早年间为各自的公司赚到一大桶金。但随着市场发展,这些工具成了昨日黄花。很明显的原因有两点:

1、APP 提供的功能已经不再针对用户刚需。随着手机本身性能更新,以及手机厂商入局,工具 APP 对手机用户不再有必要性,并且无差异化的产品也没有市场;

2、靠流量获取广告实现变现的商业模式跟不上生态的变化。之前已经有大量文章做过论述,这里就不再展开了。

尽管出海不易,但工具类 APP 依旧是数量最多的出海 APP 种类。首先,这类应用在出海过程中不需在本土化问题上考量太多,运营模式相对简单。另外,在刚需之外,用户又产生了更多的需求,例如随着整个视频内容繁荣发展起来的视频剪辑 APP。

数据显示,如今的出海工具集中服务于用户的社交和影音制作需求。短视频的流行推动了移动音视频 APP 的发展。但短视频市场的这块蛋糕眼看被分得差不多了,倚靠它生存的工具类 APP 的竞争也必然激烈。

结合上述文章及对赛道的观察,笔者也提出了工具产品出海开发者可以参考的几点:

在成熟市场,工具类 App 的商业化,不论是为高级功能的付费、还是广告变现,都更容易打正。而成熟市场的用户更愿意尝新,且发展阶段也决定了他们的需求更深度和多样化。这里面有出海开发者可以再继续深挖的空间。

这款应用程序目前仅在美国 iOS 平台上线,随后将发布 web 版本,并在国际市场上线。从用户反馈来看,受邀体验者对这款 APP 的感受总体不错,主要的不满集中在页面设计,大多数受邀者认为这款 APP 界面色彩过多,不够整洁。要知道,愿意使用这类 APP 的用户如果希望自己的通讯录更有条理和简洁,应该也会希望 APP 本身不那么花哨吧。尽管不同地区市场对工具类 APP 的包容度普遍较高,但为了脱颖而出,开发者还是有必要考虑到目标地区的本土文化与用户的生活习惯。

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Sunshine Contacts界面图 | 图片来源: Sunshine 官网

另一方面,工具不仅仅是对于用户更深度需求的挖掘,用户的体验也是一个可拓展的方向。例如 Branch 的 CEO 兼联合创始人 Dayton Mills 最近在做的一个项目,在疫情的大背景下,让办公变得更有趣。

Dayton Mills 说:“工作既然是无法逃避的地方,那为什么不让它变得更有趣一点呢?”。最近,他和伙伴致力于开发虚拟办公室,让办公工具变成办公游戏。(详情可参看Virtual HQs race to win over a remote-work-fatigued market| 来自: TechCrunch)

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虚拟总部平台 Gather 界面 | 图片来源:Tech Crunch

这款 App 尽管还在研发中,没有上线,但已经从多个投资者那里筹集到 150 万美元。美国用户是愿意为“有趣”买单的,不过核心还是在于如何在有趣的同时,不忘记基本刚需。

最后一点,品牌,虽然更多可能是消费品考虑的事情,但品牌对于其他企业来说,未来也会越来越重要。品牌之间的产品的协同力量也应该得到重视。